Noticias hitóricas del Departamento de Rocha.

El departamento de Rocha tiene lugares, denominados "paraderos", que testimonian la presencia indígenas en
épocas pasadas. Los arenales de Cabo Polonio ha sido el más abundante en el aporte de materiales de la cultura
aborigen.

El primer navegante español que cruzó frente a las costas de Rocha y le dio nombre al Cabo Santa María, fue Juan
Díaz se Solís, en el año 1515.- 

El nombre del 2do.Jefe de la expedición que descubrió el Río de la Plata, quedó incorporado a un importante
accidente geográfico de nuestras costas: Islas de Torres, frente al Cabo Polonio.-

En la época colonial, la riqueza ganadera de nuestro territorio atrajo la codicia de los piratas y faeneros. Uno de
ellos de origen francés, Esteban Moreau, murió combatiendo con las tropas españolas, en la Ensenada de Castillos. 

El primer marco emplazado en la línea divisoria establecido según el Tratado de Madrid, estuvo ubicado al pie del
Cerro de la Buena Vista, en la Ensenada de Castillos. Actualmente, los dos marcos divisorios correspondientes al
Tratado, que tuvieron distintos emplazamientos en el departamento, se encuentran en Santa Teresa y en la Plaza
Pedro Lapeyre de la ciudad de Rocha.

La Comisión Demarcatoria de Límites entre España y Portugal, según el Tratado de Madrid, realizó sus acuerdos en el
paraje denominado hoy "El Consejo", 8va.sección del departamento de Rocha, nombre que recuerda, precisamente,
el referido hecho histórico.

El Fuerte de San Miguel es más antiguo que la Fortaleza de Santa Teresa y su construcción fue iniciativa de
Portugal.

Pedro de Ceballos, Gobernador de Buenos Aires y más tarde, Virrey del Río de la Plata, consolidó e hizo respetar, en
su campaña militar, la soberanía de la Corona española en el territorio de nuestro departamento.

Emitida la orden virreinal determinando la fundación de un centro poblado entre Maldonado y Santa Teresa, el
ministro de la Real Hacienda de Maldonado, Rafael Pérez del Puerto, tomó a su cargo la elección del terreno y la
distribución de tierras para los pobladores de la que ,luego, sería la Villa de Nuestra Señora de los Remedios de
Rocha.

En la fundación de la Villa, tuvo importante gravitación el entonces Cura Párroco de San Carlos, Manuel Amenedo y
Montenegro, quien instaló la primera Capilla en la que hoy es nuestra capita departamental.

El proceso fundacional de la Villa de Rocha se extiende desde la instrucción virreinal de 1792 a la fecha del
nombramiento del primer Alcalde de la misma, el 30 de diciembre de 1801, que lo fue don Miguel Antonio Zelayeta.

Para la instalación de la Villa se utilizaron tierras ya ocupadas por antiguos pobladores de la zona, tomándose otras
tierras de la Estancia Real de Don Carlos.

Don Miguel de Yarza era le nombre del vecino que fabricó los ladrillos destinados a la construcción de las primeras
casas de la Villa. Fue, además, el primer propietario de los campos ubicados en la zona inmediata al Cabo de Santa
María.

Dos Barrios de nuestra ciudad recuerdan, en su nomenclator, nombres ilustres vinculados a la historia de Rocha,
como ser los de Pedro de Ceballos, Rafael Pérez del Puerto, Agustín de la Rosa y otros. Ellos son los Barrios Londres
y Belvedere.

Al final del parte de la Batalla de las Piedras, Artigas expresa su contento al Gral. Rondeau, por lo que, según dice,
acaba de enterarse lo que "ha ocurrido en Santa Teresa", es decir, la toma de la Fortaleza por los patriotas
entregada por Bernabé Cermeño. Una placa recuerda allí el hecho y celebra el acontecimiento.

En la zona de India Muerta ocurrieron dos importantes batallas: una en el año 1816, en las luchas por la
independencia contra los portugueses; y la otra, en 1845, durante la Guerra Grande.

El Jefe Oriental Leonardo Olivera, que ocupó la Fortaleza de Santa Teresa el 31 de diciembre de 1825, tuvo antes
intervención decisiva en otra gran victoria de la Cruzada Libertadora: La Batalla de Sarandí.

Pocas horas después de la toma de la Fortaleza se Santa Teresa, Leonardo Olivera obtuvo otro importante triunfo
sobre las tropas portuguesas, en combate que se realizó en el Chuy.

César Pintos Diago, destacado periodista radicado en el Departamento, escribió la más completa biografía de
Leonardo Olivera y fue el impulsor del monumento mausoleo del Héroe del Este.

El monumento a Leonardo Olivera, emplazado en el parque de la Fortaleza y a un costado de ella, es obra del
escultor compatriota José Belloni. Fue inaugurado en 1953.

El 29 de marzo de 1831 el Poder Ejecutivo designó al Gral. Juan Barrios como Primer Alcalde Ordinario de Rocha.

Veinte años antes de producirse la segregación de Rocha, los Diputados Juan Fco. Pagola, Eustaquio Tomé y Manuel
Aguiar, habían presentado el primer proyecto de ley proponiendo la segregación del departamento de Rocha del de
Maldonado.

La comisión de vecinos, designada para gestionar la creación del nuevo departamento, fue presidida por don Máximo
Amorín y Brum.

Dos calles de la planta urbana de nuestra ciudad, se designan con nombres de Miembros de la Comisión Vecinal que
gestionó y obtuvo la segregación Departamental: Dr. Lucio Sanz y Sancho y Cnel. Julio J. Martínez.

Casi dos décadas después de presentado el primer proyecto de ley para la creación del nuevo departamento, un
destacado hombre público, el Dr. José Pedro Ramírez, a petición del pueblo rochense, reactivó el trámite y bregó
incansablemente hasta obtener la aprobación de la ley, que fuera promulgada por el Poder Ejecutivo, por resolución
del 7 de julio de 1880.

El 25 de agosto de 1881 se iniciaron los festejos con que Rocha celebró, durante cuatro días, la sanción de la ley de
creación de Rocha como departamento, coincidiendo con la celebración del 56o. aniversario de la Independencia
Nacional.

La Ley de Segregación del Departamento de Rocha del de Maldonado, entró en vigencia el Io. de agosto de 1881,
según los disponía la resolución del Poder Ejecutivo.

El primer Jefe Político y de Policía del departamento de Rocha, fue el Cnel. don Honorio P. Fajardo, que fue recibido
por la Comisión de Festejos y el pueblo de Rocha, en el Paso Real, el día que se iniciaron los actos de festejos de la
segregación.

Las primeras elecciones   de Representantes ante el Parlamento Nacional, por el Departamento, se realizaron en el
mes de noviembre de 1881.-

El 8 de enero de 1882 se constituyó la primera Junta Económico-Administrativa, presidida por Don Vicente M.
Piñeiro.

Dos localidades del interior del Departamento, ya celebraron el primer centenario de existencia, que son: Castillos,
fundada en el año 1866 y Lascano, en 1876.

Dos colectividades extranjeras, residentes en Rocha en el período segregacional, fundaron instituciones de
asistencia mutua, de positiva gravitación en nuestro medio: Sociedad Española de Socorros Mutuos y Sociedad
Italiana de Socorros Mutuos Fratelanza.

El ferrocarril que une la Paloma con Rocha tuvo un tramo más extenso en el proyecto inicial, que luego no se realizó.
Dicho proyecto llevaría el recorrido hasta el departamento de Treinta y Tres.

La línea de ferrocarril entre San Carlos y Rocha, fue inaugurada el día 14 de enero de 1928.

Siete localidades del Departamento cuenta con Institutos de Educación Secundaria: Rocha, Lascano, Castillos,
Chuy, Velázquez, La Paloma y Cebollatí.

En el mes de febrero del año 1934, C.W.37 Difusora Rochense, inauguró sus trasmisiones radiales en el
Departamento.

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